Main Menu

La pilule Covid de Pfizer « peut réduire les hospitalisations et les décès de près de 90 % ».

La pilule antivirale expérimentale prise à domicile est très efficace pour prévenir les décès, selon un essai.

Une vaste étude sur la pilule antivirale expérimentale de Pfizer, le paxlovid, a révélé que le médicament peut réduire de près de 90% les hospitalisations et les décès dus au Covid, a déclaré la société.

Les résultats encourageants de la société américaine, qui sont décrits dans un communiqué de presse mais qui n’ont pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs, suggèrent que les pilules orales qui peuvent être prises à domicile sont sur le point de soulager les hôpitaux qui sont toujours surchargés de patients atteints de Covid.

La société a publié les données de l’étude vendredi, un jour après que l’autorité britannique de réglementation des médicaments ait annoncé qu’elle avait approuvé le molnupiravir (Lagevrio), un médicament développé par Ridgeback Biotherapeutics et Merck Sharp and Dohme, comme première pilule antivirale orale pour Covid.

Selon les accords annoncés en octobre, le Royaume-Uni s’attend à recevoir 480 000 doses de molnupiravir cette année, et 250 000 cures de paxlovid sont prévues pour la fin janvier. Le paxlovid est une association d’un médicament antiviral et de ritonavir, un médicament habituellement utilisé pour traiter le VIH/sida.

Les dernières données sur le paxlovid proviennent d’une analyse intermédiaire de 775 adultes inscrits à l’étude. Ceux qui prenaient le médicament présentaient une réduction de 89 % du taux combiné d’hospitalisation ou de décès après un mois, par rapport aux patients prenant un placebo. Moins de 1 % des patients prenant le médicament ont dû être hospitalisés et aucun n’est décédé. Dans le groupe témoin, 7 % ont été hospitalisés et sept décès ont été enregistrés.

Le Dr Mikael Dolsten, directeur scientifique de Pfizer, a déclaré : « Nous espérions avoir quelque chose d’extraordinaire, mais il est rare de voir d’excellents médicaments présenter une efficacité de près de 90 % et une protection à 100 % contre le décès. »

Les personnes qui ont participé à l’étude n’étaient pas vaccinées, présentaient un Covid léger à modéré et étaient considérées comme présentant un risque élevé d’hospitalisation en raison de pathologies sous-jacentes telles que l’obésité, le diabète ou les maladies cardiaques. Le traitement a commencé dans les trois à cinq jours suivant l’apparition des symptômes et a duré cinq jours.

Les avantages du médicament ont conduit à l’arrêt précoce de l’essai sur recommandation d’un groupe indépendant de médecins spécialistes.

Comme pour le molnupiravir, qui a permis de réduire de moitié les hospitalisations et les décès chez les patients à risque, le traitement par paxlovid doit être instauré dès l’apparition des symptômes afin que le médicament puisse empêcher le coronavirus de se répliquer et de se propager dans le système respiratoire pour provoquer une maladie grave.

Selon Pfizer, l’examen des données relatives à la sécurité de 1881 patients a révélé des effets secondaires chez 19 % de ceux qui ont pris du paxlovid et chez 21 % de ceux qui ont reçu le placebo.

Bien que les livraisons de la pilule soient prévues au Royaume-Uni au début de l’année prochaine, le traitement doit encore être approuvé par les autorités de réglementation des médicaments.

covid-19 coronavirus pandemic red virus banner design

Le Dr Siu Ping Lam, directeur de l’homologation à la Medicines and Healthcare products Regulatory Agency (MHRA), a déclaré : « Nous sommes impatients de recevoir une demande de Pfizer pour son antiviral [paxlovid]. Comme pour tout médicament, il ne sera approuvé que si les normes de qualité, de sécurité et d’efficacité attendues sont respectées. »

Le Molnupiravir agit en interférant avec le code génétique du coronavirus, une approche novatrice pour perturber le virus, tandis que le médicament de Pfizer appartient à une famille beaucoup plus ancienne de médicaments antiviraux connus sous le nom d’inhibiteurs de protéase, qui ont révolutionné le traitement du VIH et de l’hépatite C. Les inhibiteurs de protéase bloquent une enzyme clé dont les virus ont besoin pour se multiplier dans l’organisme.

Le professeur Jonathan Ball, virologue moléculaire à l’université de Nottingham, a déclaré qu’il avait fallu plus de temps pour développer des antiviraux que des vaccins pour Covid, car le processus était plus difficile. « Les plates-formes vaccinales avaient été testées chez l’homme et, moyennant quelques ajustements importants – les former pour qu’elles ciblent le nouveau coronavirus – elles étaient pratiquement prêtes pour les essais sur l’homme », a-t-il déclaré.

« Avec les antiviraux, le processus est plus laborieux. Il faut montrer que le médicament inhibe le virus en laboratoire et, dans le cas d’un médicament totalement nouveau, montrer qu’il est sûr. D’abord sur les animaux, puis sur les humains. Tout cela prend du temps », a-t-il ajouté. « Même les antiviraux qui font leur apparition aujourd’hui ont été mis au point pour d’autres virus, donc une grande partie du travail préliminaire avait déjà eu lieu.

« Il faut se rappeler qu’il s’agit d’un virus découvert il y a moins de deux ans, donc les progrès réalisés dans la prévention et le traitement de l’infection ont été phénoménaux. »