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Le monde doit réduire d’un tiers sa consommation de gaz pour éviter une catastrophe climatique

Le gaz est le nouveau charbon », selon le rapport de Climate Analytics qui constate que c’est la source d’émissions de dioxyde de carbone qui croît le plus rapidement.
Selon un nouveau rapport, l’utilisation croissante du gaz pour le chauffage, l’électricité et la cuisson en fait le « nouveau charbon » et son utilisation dans le monde doit être réduite de près d’un tiers au cours de cette décennie pour éviter des effets climatiques désastreux.

Le gaz a souvent été qualifié de « combustible relais » car il émet environ deux fois moins de dioxyde de carbone que le charbon, et de nombreux pays l’ont adopté tout en promettant de passer aux énergies renouvelables afin de réduire les émissions liées au réchauffement de la planète.

Mais cette source d’énergie, qui est devenue facile d’accès et bon marché grâce aux progrès de la fracturation hydraulique pour son extraction, reste un combustible fossile, et la nouvelle analyse révèle qu’elle est aujourd’hui la source d’émissions de dioxyde de carbone qui connaît la croissance la plus rapide, ce qui fait courir au monde le risque de dépasser les seuils dangereux de réchauffement de la planète.

« Le gaz naturel n’est pas un combustible de transition. C’est un combustible fossile », a déclaré Bill Hare, directeur général de Climate Analytics et auteur principal du nouveau rapport. « Le gaz est le nouveau charbon. Les gouvernements, les investisseurs et le secteur financier doivent le traiter de la même manière que le charbon : l’éliminer progressivement dès que possible. »
Le gouvernement britannique, qui accueille les négociations cruciales de l’ONU sur le climat en cours à Glasgow, a promis de contribuer à « reléguer le charbon dans l’histoire », le sommet ayant débouché sur un accord signé par plus de 40 pays, dont les principaux utilisateurs que sont l’Indonésie, le Vietnam et la Corée du Sud, pour éliminer progressivement ce combustible à forte intensité de carbone.

L’accent mis sur l’élimination du charbon intervient alors que des pays comme les États-Unis et l’Australie ont intensifié leur utilisation de sources de gaz supposées plus propres et ont cherché à tirer profit d’un marché d’exportation mondial de gaz liquéfié grâce à de nouvelles infrastructures pour le transporter dans le monde entier.

Mais la croissance du gaz a eu une influence considérable sur le chauffage mondial. Le rapport de Climate Analytics a révélé que le gaz était la principale source d’augmentation des émissions de dioxyde de carbone au cours de la dernière décennie, avec une hausse de 42 %, et qu’il était à l’origine de 60 % des émissions de méthane provenant de la production de combustibles fossiles. Le méthane est un gaz à effet de serre puissant mais à courte durée de vie, qui est plusieurs fois plus puissant que le CO2 pour piéger la chaleur.

Si l’on veut éviter un réchauffement planétaire désastreux de 1,5 °C, l’utilisation du gaz devrait déjà être en baisse, selon le rapport, mais les politiques actuelles prévoient qu’il sera à l’origine de 70 % de l’augmentation des émissions de CO2 d’origine fossile d’ici à 2030.

Cela signifie que l’utilisation du gaz doit atteindre un pic au cours de cette décennie, puis diminuer fortement, selon l’analyse, ce qui nécessite une baisse de 30 % par rapport aux niveaux de l’année dernière d’ici à 2030, puis de 65 % d’ici à 2040. Les énergies renouvelables telles que l’énergie solaire et l’énergie éolienne devraient être développées pour remplacer le gaz, selon le rapport.

Selon M. Hare, les gouvernements doivent être interrogés sur les raisons pour lesquelles ils ne ciblent pas le gaz aussi bien que le charbon. « En fin de compte, le gaz est un pont qui ne mène nulle part », a-t-il déclaré.